mayo 18, 2024

La importancia de la Fonoaudiología en el Mes de las Personas Mayores

En Chile el Servicio Nacional del Adulto Mayor (SENAMA) conmemora como “Octubre el Mes de
las Personas Mayores (PM)”, comenzando el 01 de octubre con la celebración del Día Internacional
del Adulto Mayor y el 15 de octubre con el Día Nacional del Anciano y de los Abuelos/as.
Sabemos que la reducción de la natalidad en Chile ha provocado que la población longeva
aumente progresivamente. La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos
(OECD, 2020) indica que el porcentaje de PM de 60 años corresponde a un 11,4% de la población
chilena y el Instituto Nacional de Estadística Chile (INE) en el Censo 2017 proyecta que la población
de PM de 60 años equivale al 16,2% de los chilenos y que para el año 2050 se proyecta un 30,6%,
cifra que nos hace reflexionar respecto al aumento de la población de PM en el futuro.
La Organización Mundial de la Salud (2021-2030), hace un llamado a vivir un envejecimiento
saludable y en Chile se han implementado estrategias para mejorar la calidad de vida en PM,
potenciando el envejecimiento activo luego de la jubilación. Ahora bien, debiera existir un
seguimiento de las PM asegurando el acceso oportuno y la participación a está desde etapas
tempranas.
Es de suma importancia promover la autovalencia de las PM y evitar el deterioro de las funciones
cognitivas que pueden aumentar exponencialmente con la edad desencadenado en ocasiones a
una enfermedad degenerativa. Estas dificultades cognitivas impactan en la comunicación de las
PM, presentando olvidos frecuentes, inatención o dificultades para llevar a cabo una tarea. No
sólo cambios cognitivos-comunicativos es posible encontrar sino también deterioro en la voz,
audición y en la deglución.
El Programa “Más Adulto/as Mayores Autovalente” (MAS) cuenta con una estimulación funcional
para PM relacionadas con activar funciones cognitivas y motoras, potenciar el autocuidado y la
prevención de caídas. Sin embargo, dicho programa no es suficiente para la gran población de PM.
Además, menciona que los talleres son realizados sólo por kinesiólogos/as y terapeutas
ocupacionales u otro profesional de la salud capacitado. Si bien, como fonoaudiólogos no
aparecemos explícitamente mencionados, somos parte de algunos equipos de rehabilitación del
programa MAS. Con el propósito de prevenir, restaurar o mantener funciones cognitivas-
comunicativas mediante programas de estimulación o entrenamiento cognitivo.
Las investigaciones actuales manifiestan que la prevalencia del deterioro cognitivo es mayor en
PM que tienen diabetes, hipertensión, problemas auditivos, discapacidad y depresión. Las cuáles
pueden ser potencialmente modificables si se contará con mayor seguimiento de las PM en etapas
tempranas.
Lamentablemente en Chile la alimentación saludable y los problemas de salud mental van
aumentando con los años, teniendo una baja cobertura en el sistema de salud y un alto costo
económico a nivel familiar.

Como Fonoaudiólogo y profesional de la salud tenemos la responsabilidad de educar a las PM y a
la comunidad, promoviendo el envejecimiento activo y saludable. Nuestra misión es mejorar la
calidad de vida de las PM recomendando mantener su “Mente Activa” y con tareas específicas que
fortalezcan la memoria u otras funciones cognitivas. Acompañando esta estimulación cognitiva
con actividad física, dieta saludable, buenos hábitos de sueño, vida social activa y controles de
salud al día, los cuáles deben tener un seguimiento constante en cada PM.

Por: Karina Sandoval León
Académica de la Carrera de Fonoaudiología
Departamento Ciencias de la Salud
Facultad de Medicina- Pontificia Universidad Católica de Chile

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